新疫苗ZyCoV-D DNA疫苗有望开启医疗新时代

据英国《自然》网站近日报道,印度近日批准了一种新的新冠疫苗——ZyCoV-D。该疫苗使用环状DNA链来启动人体免疫系统对抗新冠病毒,是全球首款用于治疗新冠病毒感染的DNA疫苗。

ZyCoV-D也是首款用于人类的DNA疫苗,目前还有十多种DNA新冠疫苗正处于临床试验阶段。此外,科学家们还在开发针对流感、人乳头瘤病毒、艾滋病病毒和寨卡病毒的DNA疫苗。如果这些疫苗获得成功,或将开启DNA疫苗治疗疾病的新时代。

首款DNA新冠疫苗面世

ZyCoV-D疫苗由印度制药公司Zydus Cadila开发。8月20日,印度药品监管机构批准该疫苗在12岁及以上人群中使用,针对28000名受试者的临床试验结果显示,该疫苗的有效性为67%。

研究人员称,尽管与许多其他新冠疫苗相比,ZyCoV-D的有效性并不特别高,但它是DNA疫苗这一点就意义重大。

印度阿育王大学病毒学家沙希德·贾米尔解释道,尽管ZyCoV-D的效力似乎低于某些mRNA疫苗,但今年在印度开展临床试验时,正是新冠病毒德尔塔变异毒株在印度肆虐之时,而早期的mRNA疫苗试验则是在传播性较差的其他新冠病毒变异毒株流行时进行的。贾米尔说:“ZyCoV-D的功效基本上是针对德尔塔变异毒株的。”

澳大利亚珀斯大学儿科免疫学家皮特·理查德说,这证明DNA疫苗能起作用并有助于控制疾病大流行。这是科学家们在战胜新冠疫情斗争中迈出的重要一步。

研究人员解释说,ZyCoV-D包含被称为质粒的环状DNA链,这种DNA链能够编码新冠病毒的刺突蛋白,并开启该基因的启动子序列。一旦质粒进入细胞核,它们就会转化为mRNA,mRNA会进入细胞的主体——细胞质内,转化为刺突蛋白本身。然后,人体免疫系统针对这种蛋白作出反应,产生特定的免疫细胞,以防御未来的感染。质粒通常会在数周到数月内降解,但免疫力仍然存在。

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