头秃有救了?研究揭示压力造成脱发原因

据英国《自然》杂志近日发表的一项干细胞研究,美国哈佛大学等机构研究团队揭示了激素会通过调控毛囊干细胞的方式抑制毛发生长,首次阐明了小鼠身上这一现象的背后机制,并提出了逆转该现象的可能方法。

毛囊的生长期和休止期会不断切换。啮齿动物和人类研究显示,压力可能会影响毛发生长——无论是人们的经验,还是医学界的研究共识,精神压力确实是导致脱发的一个重要原因。但可惜一直以来,人们并不清楚这两者间的确切关系。

为了确定压力对毛发生长的影响,此次,包括美国哈佛大学、中国西湖大学生命科学学院研究人员在内的团队,详细分析了皮质酮(小鼠在长期慢性压力下释放的一种激素)如何调节小鼠毛囊的活动。小鼠实验显示,当皮质酮水平升高时,毛囊的休止期会延长,无法再生;反过来,如果皮质酮水平降低,毛囊干细胞会被激活,开始生长新的毛发。根据研究团队的报告,皮质酮会通过抑制一种名为GAS6的蛋白的产生,抑制毛囊干细胞的激活;而在没有皮质酮的情况下,GAS6蛋白被证明能促进毛囊干细胞的增殖。

这一研究结果表明,恢复GAS6蛋白的表达或能逆转压力诱导的对毛囊干细胞的抑制,有望促进毛发再生。

在一篇同时发表的新闻与观点文章中,美国西北大学费恩伯格医学院科学家认为,“这项令人激动的研究成果为开发治疗长期压力导致脱发的新方法,奠定了基础”。

但这篇观点文章也指出,在研究结果转化用于人类之前,还有很多问题要解答。比如,啮齿动物的皮质酮被认为对应人类的皮质醇,但科学家并不清楚人体内的皮质醇是否也能产生这里观察到的作用。此外,小鼠和人类的毛发生长期不太一样,这或许会影响对应激性毛发干细胞抑制进行逆转的有效性。

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