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什么是恶性肿瘤

恶性肿瘤也称癌症,和它相对的是良性肿瘤。癌症是由于机体细胞失去正常调控, 过度增殖而引起的疾病。过度增殖的细胞称癌细胞,癌细胞常可侵犯周围组织(浸润,invasion), 甚至可经体内循环系统和/或淋巴系统转移到身体其他部分。

恶性肿瘤有许多类型,而病症的严重程度取决于癌细胞所在部位、恶性程度及是否发生转移。一旦确诊,常以结合手术、化疗和放疗的方式进行治疗。如果恶性肿瘤未经治疗,通常最终结果将导致死亡。

各个年龄层的人都有可能患恶性肿瘤,由于去氧核糖核酸的损伤会随着年龄而累积增加,年纪越大得恶性肿瘤的机会也随之增加。恶性肿瘤在发达国家中已成为主要死亡原因之一。美国每年逝世的4个人当中就有一人是因恶性肿瘤而死,这一数字在世界范围则是十万分之一百到三百五十。

恶性肿瘤的危害:

阻塞和压迫:这一点和良性的肿瘤相似,不过恶性肿瘤的阻塞压迫发展迅速,程度也高,如食管癌肿可以堵塞食管,造成病人吞咽困难。

破坏所在器官的结构和功能:如肝癌由于肝细胞破坏和肝内胆管阻塞,可经起全身性黄疸。

侵袭破坏邻近器官:如食管癌可穿透食管壁,侵犯食管前面的气管,形成食管-气管瘘;吞咽时,食物落入气管内,引起咽下性肺炎。

坏死、出血、感染:恶性肿瘤生长迅速,癌组织常常因为供血不足而发生坏死,如果癌变组织侵犯血管,可引起出血,如鼻咽癌病人往往有鼻衄(即鼻出血);肺癌病人常常合并肺部感染。

疼痛:由于癌组织压迫或侵犯神经,可引起相应部位的疼痛,如晚期肝癌、胃癌都有剧烈疼痛。另外,恶性肿瘤继发感染后,也可以引起疼痛。